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Buste en terre cuite avec Masque de la Honte



Buste en terre cuite avec Masque de la Honte

Un buste étonnamment modélisé d'une femme portant un «masque de honte» et lui tirant la langue, avec une connotation intrigante.
Où aurait vécu ce buste? Regardons d'abord la signification du masque et le dépassement de la langue. À l'époque, être obligé de porter un masque de honte était une mesure punitive d'ordre égal au pilori, au manteau espagnol, au marquage au fer et à la flagellation. Dans l'Europe médiévale, lorsque l'emprisonnement n'était pas courant pour les délits mineurs, ces châtiments étaient imposés aux coupables pour les offenser, les déshonorer, les humilier et les exposer au public. Ce n'est qu'au XVIIIe siècle que ce type de pénalisation est tombé en désuétude. La personne impliquée a été exposée publiquement, au moyen d'une visite de la ville ou du village, ou présentée dans un lieu central ou carré où le délinquant était souvent raillé, taché ou bombardé de fruits ou de légumes pourris et de crottin de cheval. Les spectateurs encouragés n'étaient pas rarement enclins à jeter aussi des pierres et d'autres objets durs. Un masque comme celui-ci, dans une certaine mesure, protégeait le coupable contre les coups durs ou les blessures qui provoqueraient des blessures permanentes ou la mort. La durée du port d'un tel masque dépendait de l'infraction, de l'individu et aussi des coutumes locales. Le masque de la honte était une punition généralement appliquée aux femmes, principalement pour des infractions qui perturbaient l'ordre public comme commérer, insulter ou mentir.

Tirer la langue
Le fait de sortir la langue à d'autres signifiait l'offense, la folie, l'adultération ou l'offensivité. Dès le début du Moyen Age, ce geste fut appliqué à des images de diables de l'enfer, mais aussi à des pécheurs, des païens ou des gloutons. Un exemple frappant est la représentation de la passion où les gens sortent leur langue au Jésus-Christ. Dans cette sculpture, le geste symbolise la vulgarité, l'obscénité et la folie. La langue et les lèvres épaisses représentaient la limite entre l'intérieur et l'extérieur; le physique et le spirituel.

L'explication des caractéristiques les plus saillantes de l'objet indique que ce buste était le plus susceptible d'être placé dans un «dolhuys» ou une prison. Le Dolhuys (maison des fous - ou littéralement maison pour les 'étourdis') était une institution au Moyen-Age étaient des imbéciles et des émeutiers ont été incarcérés.

Buste en terre cuite avec Masque de la Honte
Prix sur demande
Période
ca. 1650-1670
Matériaux
Terracotta
Dimensions
28.5 x 34 x 24 cm

Expedition mondial disponible