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Claude Bertin (?-1705)



Claude Bertin (?-1705)

Deux putti gisent sur un tapis et se caressent. Cette statue en marbre a été réalisée par Claude Bertin en 1682. La statue a été vue pour la dernière fois lors d'une vente aux enchères à Paris en 1803 et a maintenant refait surface après plus de 200 ans. La sculpture était connue dans la littérature à travers un dessin de 1697. C'était probablement une sorte de chef-d'œuvre pour le sculpteur français Claude Bertin qui a travaillé pour Louis XIV de son vivant, mais dont très peu a été conservé.
 
Claude Bertin
Claude Bertin était Sculpteur Ordinaire du Roi pour Louis XIV dans les années 1680 et 90. Il est né vers 1650 à Paris. Son père était également sculpteur, mais aucune sculpture de lui n'est connue. Son frère, le peintre Nicolas Bertin (1667-1736) commencait son apprentissage chez lui et devient membre de la Royal Academy en 1703, contrairement à Claude qui n'est jamais devenu membre.
Après sa nomination par le roi en 1683, il s'installe dans un atelier à Versailles. À l'époque, Claude Bertin s'occupait principalement des travaux de réparation et d'entretien. À partir de 1685, les comptes de Versailles incluaient toutes sortes de paiements à Bertin liés à la restauration des statues du parc ou à la décoration des appartements de Versailles. Ces rapports montrent également qu'il dirigeait parfois des équipes de sculpteurs.
À partir de 1687, il obtient un salaire fixe qu'il recevra jusqu'à sa mort en 1705, date à laquelle il décède le 8 juin à l'hôtel des Inspecteurs de Versailles à l'âge de 55 ans.
Claude Bertin a travaillé à Versailles dans les années où il y avait peu à faire. Les activités de construction ont été achevées vers 1688 et de nouvelles n'ont été développées qu'au début du XVIIIe siècle. Dans cette optique, le poste avec le salaire correspondant était une solution pour Bertin. Il n'y avait guère de place pour d'autres sculpteurs. Outre l'entretien, Bertin reçoit régulièrement des commandes de réalisation de sculptures, notamment de vases. En 1691, il reçut près de 3 600 livres pour quatorze vases en marbre qui seront placés sur la balustrade de l'Orangerie. Ces vases ont été transférés à Marly en 1692 et deux d'entre eux ont été placés dans les chambres vertes de Trianon après 1707. Quatre paires d'autres vases en marbre de sa main sont toujours dans le petit parc de Versailles. Dans le même temps, le sculpteur a montré qu'il pouvait également faire des figures. Ses sculptures en marbre d'Aristée, commandées par Marly en 1694 avec un Eurydice qui n'est plus connu et Minerva enfant, sont maintenant à Versailles, mais comme cette sculpture à deux putti, la plupart de son œuvre figurative en marbre est aujourd'hui seulement connu par les dessins. Ses bustes de Cléopâtre et de Zénobie ont été redécouverts au cours des 30 dernières années et ont été respectivement acquis par le Louvre et le Philadelphia Museum of Art.
 
Il reste peu de l'œuvre sculptée de Claude Bertin, mais on sait assez exactement ce qu'il a produit. Souchal a pu reconstruire ce que Bertin a produit sur la base de dessins réalisés au XVIIe siècle. Ces dessins ont été réalisés par Daniel Crönstrom (1655-1719), un envoyé suédois à Paris, et peuvent être trouvés au Musée national de Stockholm. Crönstrom était à Paris dans les années 1690 comme une sorte d'ambassadeur culturel dont le travail était de rechercher, dessiner et acheter de l'art supérieure. Il a correspondu à ce sujet avec son patron, l'architecte de la cour suédoise Nicodemus Tessin (1654-1728). Ces lettres constituent une excellente source de connaissances sur l'art de la dernière décennie du XVIIe siècle à Paris.
 
C'est un témoignage de mode et de goût qui a été suivi dans toute l'Europe, et donc aussi en Suède.
En 1697, Crönstrom visite l'atelier de Bertin à Versailles:
 
…Jáy esté à Versailles voir les statues de Sr. Bertin. que Mr Aubry vous à indiqué, C’est un excellent ouvrier et qui termine parfaitement ses ouvrages. Si vous les achetées, vous les trouverez tres asseurement mieux et plus proprement finies que celles de Le Feure; les marbres fort beaux blancs et entiers, (mais entre nous , j’aimerois mieux le vestale et la Flore que le Bacchus et l’Apollon; Le premier est selon moy trop menu et gresle par rapport à la hauteur, et l’autre, tropcourt et trop trappu. Les figures ou grouppes assis et couches sont très jolys; les bustes sont aussi fort bien et valant bien leur prix, mais il y en a un tant soit peu plus grand que le autres. Je crois que c’est Zénobie, enfin cést bonne acquisition à faire et qui n’est pas trop chère.
 
Il écrit avec beaucoup d'enthousiasme sur les sculptures et envoie également des dessins de tout au Tessin. En conséquence, nous savons exactement ce qui était exposé en 1697 dans l'atelier de Bertin à Versailles. Souchal a utilisé ces dessins dans sa publication. Il a publié cette image avec une autre paire de putti sous le numéro un dans la liste des œuvres. La statue de deux putti date de 1682. Un an plus tard, Bertin est nommé par le roi. En 1697, la statue était encore dans son atelier et elle y est probablement restée jusqu'à la mort de Bertin en 1705. Cela indique qu'il n'a jamais voulu y renoncer. Il considérait probablement cette statue comme une sorte de chef-d'œuvre. Le dessin de 1697 montre que la base en bronze doré au feu de Louis XIV était montée sur la statue à cette époque. On soupçonne qu'il a été monté sous lui par un propriétaire ultérieur peu de temps après la mort de Bertin. La statue a ensuite disparu pendant environ 100 ans et n'est apparue aux enchères Lespinasse d'Arlet à Paris qu'en 1803. Elle avait ici la description suivante:
Un groupe de deux jolis Enfans assis à terre et se carressant. Ce morceau plein de grâce et de naturel dans la pose et le caractère des Enfans, présente un des bons Ouvrages de Bertin, en 1682. Il est richement monté sur un socle de bronze doré d’or moulu, et taillé à huit pans, suivant la forme du marbre.
 
La vente aux enchères a eu lieu de manière anonyme en 1803. Grâce à l'annotation sur divers catalogues de vente aux enchères, il est connu que le vendeur était membre de la famille Lespinasse dÁrlet de Langeac. Cette famille a vécu dans le prestigieux Hôtel de Langeac à Paris au XVIIIe siècle. À partir de 1785, ils étaient le bailleur de Thomas Jefferson, premier ambassadeur à Paris pour le compte des États-Unis. Il y demeurera jusqu'en 1789. Le collectionneur qui a vendu aux enchères des parties de sa collection en 1803 et 1808-1809, après des recherches récentes de Darius Spies, ne semble pas être Auguste Louis Cesar Hippolythe Theodore, comme cela est souvent mentionné dans la littérature, mais Égide de Lespinasse de Langeac, un homme avec multiples carrières de pasteur, diplomate, poète et directeur d'université de la Sorbonne. Il était également un connaisseur d'art qui était régulièrement contraint de vendre des parties de sa collection pour satisfaire sa tendance impulsive à acheter de nouvelles choses.
Un in Memoriam de 1842 de Piot dans "Le Cabinet de l'amateur et de l'antiquaire: revue des tableaux et des estampes anciennes" nous dit qui était ce collectionneur; un diplomate qui avait été à Vienne, Moscou et Saint-Pétersbourg, un chevalier de l'ordre de Malte et un grand collectionneur au goût exquis. En plus de la statue de Bertin, des meubles de Boulle, des horloges de Bertout et de la belle porcelaine, Lespinasse de Langeac possédait une collection de tableaux de qualité supérieure. En plus de diverses peintures de maîtres italiens, cela comprenait les plus belles peintures françaises et diverses peintures de l'âge d'or hollandais, dont deux peintures de Johannes Vermeer; un peintre relativement inconnu en 1803. Vermeer ne sera redécouvert par Théophile Thoré qu'en 1866.
Egide de Langeac n'était pas seulement un collectionneur, mais aussi un commerçant, vraisemblablement pour financer son désir d'acheter et d'avoir le premier droit d'achat. Par exemple, il appartenait à un trio d'acheteurs qui ont acheté l'intégralité de la collection Baron van Leiden en 1803 pour la vendre aux enchères un an plus tard. Une supposition qui a échoué. Les trois acheteurs ont été laissés avec de nombreuses peintures et ont finalement à peine réalisé un bénéfice. Hormis la collection Van Leiden, qui était purement destinée à la spéculation, les œuvres suivantes faisaient autrefois partie de la belle collection d'Égide de Lespinasse de Langeac:
 
Jean Baptiste Stouf, Belisarius, marble ca 1785-1791, Getty Museum, inv.no. 2005.19
Wilhelm  Schubert von Ehrenberg, Ulysess at the palace of Circe, oil on canvas, 1667, Getty Museum, inv.no. 71.PA.20
Frans van Mieris the elder, Pictura, oil on copper, 1661, Getty Museum inv.no. 82.PC.136
Johannes Vermeer, Woman in blue reading a letter, oil on canvas, ca. 1663, Rijksmuseum Amsterdam, inv.no. SK-C-251
Johannes Vermeer, Mistress and maid oil on canvas, 1666-67, Frick Collection New York, inv.no. 1919.1.126
Willem van de Velde, Marine, ca 1661 London, England, UK. National Gallery, inv.no. 978
Jan Steen, tavern with card players and a Violin player, ca 1665 Royal collection London, inv.no. RCIN 405825  
Jan Steen, Jesus in the Temple, canvas, ca 1659-1660 Kunstmuseum Basel, inv.no. 906
Jean Baptiste Greuze,  Le gâteau des rois, 1744,  Musee Fabre, Montpellier, inv.no. 836.4.27
Maurice-Quentin de La Tour  portrait en pied de la marquise de Pompadour, pastel, 1748-1755, Paris Louvre, inv.no. 27614
Pieter de Hooch, Woman and maid in a courtyard,ca 1660-5, St Petersburg Hermitage, inv.no. 943 
Pierre Julien Terracotta buste of a young woman veiled Metropolitan Museum New York  inv.no. 1978.1
Eustache Le Sueur, Poliphile devant la reine Eleuthérilide,  ca. 1636-1645, Musée des Beaux-Arts, Rouen, inv.no.  867.3.1
 
Literature:
François Souchal: French sculptors of the 17th and 18th Centuries. The Reign of Louis XIV, 4 volumes, vol. I (A to F), 1977, pp. 38.39 cat.no. 1
R.-A. Weigert et C. Hernmarck, Les relations artistiques entre la France et la Suède (1693-1718). Extraits d’une correspondance entre l’architecte N. Tessin le Jeune et D. Cronström, Stockholm, 1964, p. 176
 
Provenance:
Propriété de l'artiste de 1682 à 1697 au moins mais probablement jusqu'en 1705.
Dernière apparition à la vente aux enchères Lespinasse d’Arlet, Paris, 11 juillet 1803, lot no. 6
Collection privé, Allemagne

 

Claude Bertin (?-1705)
Prix sur demande
Période
1682
Matériaux
Marbre de Carrare; bronze doré
Dimensions
30 x 54 x 38.5 cm

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