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Michiel van Musscher (1645-1705)



Michiel van Musscher (1645-1705)

Un homme nous regarde. Il est vêtu d'un cardigan brodé à motifs floraux garni de dentelle et d'un foulard en dentelle. Une draperie rouge pend autour de ses épaules et sur son bras. Ce portrait est un exemple typique d'une peinture des années les plus réussies de Michiel van Musscher.
 
Van Musscher est né dans une famille mennonite à Rotterdam. Selon Houbraken, le biographe de l'artiste du XVIIIe siècle, il a démontré très jeune qu'il était artiste.
 
Il a été apprenti chez Martin Saagmolen, Abraham van den Tempel, Gabriël Metsu et Adriaen van Ostade. En 1660, il s'installe à Amsterdam. Au début de sa carrière, il se concentre principalement sur les scènes de genre. La scène de genre n'est cependant pas devenue une spécialité de Van Musscher. Il est rapidement devenu un portraitiste très populaire. En plus de sa famille, il a peint des mennonites bien en vue ailleurs comme Tobias van de Wijngaert et Galenus Abrahams. Le fait que l'élite du commerce mennonite ait également trouvé son chemin dans son atelier ressort clairement des commissions de portraits pour les familles De Neufville et Rooleeuw. Sa clientèle comprenait également des familles de régents patriciens. Van Musscher a énormément profité de l'écart sur le marché du portrait à Amsterdam vers 1670 lorsque Ferdinand Bol (1616-1680) a cessé de peindre et Bartholomeus van der Helst (1613-170) est mort. Son meilleur concurrent, Nicolaes Maes (1634-1693), revient à Amsterdam de Dordrecht en 1673.
Divers membres de familles influentes d'Amsterdam comme les Bickers, les Valckeniers et les Van Loons ont fait laissé peindre leurs portraits par Van Musscher. Son patron le plus important dans les parties supérieures de la société était peut-être ‘le monsieur amateur d'art Jonas Witsen’. Le portrait que Van Musscher a peint de Witsen a été décrit par Houbraken comme «excellent en peinture» et a dépassé tous les autres.
 
Les portraits de Van Musscher étaient si populaires qu'il a même attiré des patrons princiers, y compris le gouverneur frison Hendrik Casimir II et son épouse, et Johan Maurits de Nassau-Siegen. Il y avait même des commandes de portraits du tsar russe Pierre le Grand et des membres de sa suite lors de leur visite en République néerlandaise en 1697.
 
Ce portrait d'un homme encore inconnu a été peint en 1684. C’était une année intense pour le peintre. Sa première épouse Eva Visscher est décédée. Elle a laissé le peintre avec deux enfants, dont l'un est également décédé dans les deux mois. Il s'est converti à la foi protestante peu de temps après ces événements. Néanmoins, il a réussi à réaliser diverses tâches de portrait au cours de cette période difficile. En plus de ce tableau, quelques autres portraits de 1684 sont connus. Ce tableau a probablement été vendu aux enchères à Londres dans les années 1960. Malheureusement, aucune image n'est connue du tableau vendu aux enchères à l'époque. Cependant, la description suggère qu'il s'agit du portrait:
 
"Portrait of a burgher, small three-quarter length, embroidered brown coat with lace collar and cuffs, and dark red cloak, leaning on a plinth on a terrace signed and dated 1684 25 in by 21 in."
 
Littérature:
Nora. Schadee ed.  Rotterdamse Meesters uit de Gouden Eeuw.  Exh. cat. Historisch Museum Rotterdam.  Zwolle, 1994, 289–90.
Robert E. Gerhardt,  “The Van Musscher Family of Artists.”  Oud Holland 120, nos. 1–2 (2007) pp. 107–129.
Ruud Lambour,  “Het doopsgezinde milieu van Michiel Musscher (1645–1705) en van andere schilders in zeventiende-eeuws Amsterdam: een revisie en ontdekking.”  Oud Holland 125 (2012) pp.  193–214.
Tonko Grever, Robert E. Gerhardt e.a., Michiel van Musscher (1645-1705) De weelde van de gouden eeuw, tent.cat. Museum van Loon Amsterdam, 2012.
 
Provenance:
Collection d'enchères Marco J. Heidner, Christie's Londres, 19 mai 1967, lot 67 à Bryant.
Christie's Londres, 9 février 1968, lot 36 à Schreiber
Collection privée, Belgique

 

Michiel van Musscher (1645-1705)
Prix sur demande
Period
1684
Material
huile sur toile
Signature
M. van. Musscher pinxit Ao 1684 [à gauche en bas]
Dimensions
65.5 x 55.5 cm

Expedition mondial disponible